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Chauvigny

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Panorama sur les chateaux de Chauvigny et la Ville Haute
Panorama sur les châteaux de Chauvigny et la Ville Haute
 
Chauvigny est une petite ville d'environ 7000 habitants située en Poitou dans le département de la Vienne à 25 kilomètres à l'est de Poitiers et à la même distance à l'ouest de Saint Savin. Il est traversé par la rivière la Vienne. On extrait dans des carrières autour de la ville une pierre blanche renommée pour sa qualité pour la construction des batiments. Chauvigny possède aussi une Manufacture de Porcelaine.
 
Chauvigny a eu une certaine importance au Moyen-Age comme en témoigne son Histoire et ses monuments.
La ville comporte deux parties: la Ville Basse le long de la Vienne et la Ville Haute avec de spectaculaires monuments médiévaux.
La Ville Haute possède les magnifiques ruines d'un ensemble de Chateaux Médiévaux et une très belle église, la Collégiale Saint Pierre. La Ville Haute est la partie intéressante de la ville, de cet endroit la vue est magnifique sur les alentours et en particulier sur la Vallée de la Vienne.
 
En longeant la Vienne vers Châtellerault, on passe devant le château de Touffou et le village de Bonneuil-Matours. Dans l'autre sens, vers Civaux, le site de Saint Pierre les Eglises est intéressant.
 
Je vous conseille de faire un circuit dans la région en visitant, outre Chauvigny,  Angles sur l'Anglin et Saint Savin. En plus ce parcours est tout à fait adapté à la pratique du vélo.
 
 
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La Ville Haute

Vue panoramique sur la La Ville Haute avec les chateaux de Chauvigny et la Collégiale Saint Pierre
Vue panoramique (côté Est) sur la La Ville Haute avec les chateaux de Chauvigny et la Collégiale Saint Pierre
 
La Ville Haute de Chauvigny est située sur un promontoire qui domine la Vienne.
 
Elle constitue un ensemble médiéval impressionant avec plusieurs châteaux et une église Romane de qualité, la Collégiale Saint Pierre.
 
La Ville Haute avec les chateaux de Chauvigny et la Collégiale Saint Pierre
La Ville Haute avec les chateaux de Chauvigny et la Collégiale Saint Pierre (côté Ouest: Photo d'un panneau de l'Office du Tourisme)
 



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Les Chateaux-Forts

La ville haute de Chauvigny comportait cinq chateaux. Il en reste des batiments significatifs pour trois d'entre eux: le chateau des évêques de Poitiers, le chateau d'Harcourt et le Donjon de Gouzon. En effet l'évêque de Poitiers était le principal Seigneur de la ville, mais d'autres Seigneurs y avaient aussi leurs chateaux.
 
Chateau des évêques de Poitiers
 

Le château des évêques de Poitiers

On l'appelle aussi le chateau Baronnial. Il mesure 80 mètres en longueur et 50 en largeur. Il est abandonné depuis le XVIIème siècle et il est en ruine.
 
Au début du XVème siècle ce château comportait quatre parties.
 
D'abord un donjon quadrangulaire du XIIème siècle, il fait 22 mètres sur 17 mètres, ses murs ont une épaisseur d'environ 2 mètres.
 
Une première enceinte protège le donjon sur le côté Nord, elle date du XIème siècle. Elle est percée par une porte qui était l'entrée du château.
 
Une enceinte sur le contour du rocher, elle enfermait les bâtiments utilitaires: cuisines, basse-cour, four, écuries, puits, etc. Des ponts-levis permettaient d'accèder aux locaux de cette deuxième enceinte.
 
Enfin le château-neuf a été édifié autour de 1400, il comprend la chapelle Saint Michel et des logements..
 
Le château a été vendu comme Bien National au moment de la Révolution Française et il a servi un certain temps comme carrière de pierres.
 
Château des évêques de Poitiers
 
Actuellement ce chateau sert de support à un spectacle avec des Aigles et des Faucons.



 
Chateau d'Harcourt

Le château d'Harcourt

Le château d'Harcourt a été construit par les Vicomtes de Chatellerault. Cette vicomté passe par mariage à la famille d'Harcourt à la fin du XIIIème siècle d'où le nom du château. Il a été racheté en 1447 par Guillaume de Charpagne, évêque de Poitiers.
 
Le donjon est rectangulaire à contreforts plats, il a été construit au XIIème siècle et remanié au XIVème.
 
L'enceinte quadrangulaire de 40 mètres sur 30 date de la fin du XIIème siècle avec de hautes courtines qui étaient jadis crénelées. Elle est flanquée de tourelles cylindriques pleines.
 
Le logis est adossé au donjon, il a été commencé au XIIIème et achevé au XVème siècle.
 
Le chatelet de l'entrée possède une porte defendue par une herse et un assommoir, il n'a pas de pont-levis.
 
Château d'Harcourt



 
Donjon de Gouzon, à l'arrière-plan la Collégiale Saint Pierre

Le Donjon de Gouzon

Le donjon de Gouzon est haut et massif et proche de la Collégiale Saint Pierre. La famille de Beaumont a été le premier détenteur du château qui est ensuite passé par mariage aux Gouzon, il a été racheté au XIVème siècle par un évêque de Poitiers.
le donjon a été construit sur un site néolithique. Sa réalisation a commencé au XIIème siècle et s'est poursuivie au siècle suivant.
 
Il abrite maintenant un espace d'archéologie industrielle qui contient des productions de la Manufacture de Porcelaine et des explications sur les carrières, les moulins à eaux, les fours à chaux et les tuileries.
 
Donjon de Gouzon, à l'arrière-plan la Collégiale Saint Pierre
 

Les Châteaux de Montléon et de Flins

Le château de Montléon est à proximité de la Collégiale Saint Pierre, il a été construit au XIIème siècle. Il comportait une tour quadrangulaire, la Tour Oger du nom de la famille qui le possèdait à l'origine, il n'en subsiste que quelques murailles. C'est le moins bien conservé des anciens chateaux de Chauvigny.
 
La Tour de Flins se situe au nord, sa mission était de controler les routes provenant d' Angles sur l'Anglin et de Bonneuil. Elle domine la vallée du Talbat et s'intègre aux fortifications de la ville de ce côté. Des fenêtres et une cheminée y ont été construites au XVème siècle.
 





La Collègiale Saint Pierre

Collègiale Saint Pierre: Façade   Collègiale Saint Pierre: Chevet
Collègiale Saint Pierre
 
La première église était déjà présente sur cet emplacement au début du XIème siècle, des chanoines y sont signalés à cette période. Il en reste quelques éléments dans le chevet. La Collégiale Saint Pierre était l'église des seigneurs et des châtelains.
 
La Collègiale actuelle remonte elle aux XIIème et XIIIème siècles. Le Choeur et le Transept ont été construits en premier au début du XIIème siècle, puis la Nef dans la deuxième partie de ce siècle et enfin le Clocher au XIIIème siècle. Le chevet (cf photo ci-contre) comporte des chapelles rayonnantes et de nombreuses sculptures. La nef a cinq travées avec de hautes voûtes.
Le choeur est entouré par un déambulatoire, les chapiteaux historiés de ce choeur sont des sculptures de grande qualité (cf photos ci-dessous), ils représentent plusieurs épisodes de la vie de la Vierge.
 
Le chevet frappe par son harmonie et par la richesse du décor sculpté (cf photo ci-dessous).
 
Chapiteau de la Collègiale Saint Pierre   Chapiteau de la Collègiale Saint Pierre
Chapiteau de la Collègiale Saint Pierre
 
L'église a été fortement endommagée au moment des Guerres de Religion en 1569 par les Protestants et à nouveau un siècle plus tard au moment de la Fronde.
 
Devenue quelque temps un Temple de la Raison au moment de la Révolution Française l'église a ensuite été abandonnée. Elle a été rendue au culte catholique en 1804. Sa restauration a été engagée à partir de 1848.
 


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Documentez vous sur le Moyen-Age, les Chateaux-forts, les Cathédrales et les Abbayes.

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La Ville Basse

La Ville Basse se répartit autour de la Vienne, elle est dominée par la Ville Haute, sur la colline.
 
Plan de Chauvigny   Façade de l'église Notre-Dame de Chauvigny
        Plan de Chauvigny: la Vienne s'écoule sur la gauche                                                                   Façade de l'église Romane Notre-Dame de Chauvigny
 
Chevet de l'église Notre Dame de Chauvigny
 

Eglise Notre-Dame

Le principal monument de la Ville Basse est une église Romane, Notre-Dame de Chauvigny (cf photo ci-dessus et ci contre). C'est la seule église de la ville basse qui subsiste. A l'origine elle appartenait au Prieuré du Saint Sépulchre fondé autour de 1020 par l'évêque Isembert Ier qui était à la fois seigneur de Chauvigny et évêque de Poitiers.
Dans la suite du Moyen-Age, elle a appartenu à un Prieuré dépendant de l'Abbaye Saint Cyprien de Poitiers.
 
Le chevet est du XIIème siècle (cf photo ci-contre). La nef est en plein cintre encadrée de collatéraux à voûtes d'arêtes, avec la facade elles ont été restaurées au XIXème siècle. A l'intérieur se trouvent des chapiteaux du XIIème siècle et des Peintures Murales du XVème représentant le Portement de la Croix.

Chevet de l'église Romane Notre-Dame de Chauvigny

L'ancienne église Saint Léger n'existe plus, c'est sur son emplacement qu'a été construit l'hotel de Ville au XIXème siècle.



 

Les Maisons Anciennes

Chauvigny conserve plusieurs maisons anciennes intéressantes. Ainsi la Maison des Templiers située sur la route de Châtellerault qui est de style Gothique. La Maison du Roi Jean est située à l'extrémité de la rue Faideau, elle comporte des éléments remontant au XVIème siècle.
 





Histoire de Chauvigny

Le site de Chauvigny a été ocupé par l'homme dès l'époque Préhistorique. La Grotte de Jioux, au Sud de la ville, et de nombreux objets qui ont été trouvés en portent témoignage.
 
A l'époque Gallo-Romaine une bourgade s'est constituée à Saint Pierre les Eglises sur la Vienne, à proximité de la voie Romaine Poitiers-Bourges.
Cette bourgade est même devenue une petite ville qui occupait une surface de plusieurs hectares et de nombreuses villas Gallo-Romaines ont été identifiées autour de Chauvigny.
 
Au début du Moyen-Age règne l'insécurité, la population se déplace vers une site plus sur, elle réinvestit le promontoire de Chauvigny.
Autour de l'an Mil, les évêques de Poitiers, qui sont les seigneurs de la ville, se construisent un château sur ce promontoire dominant la vallée.
 
A leur tour les seigneurs des environs édifient leur propres châteaux à proximité du premier. Les évêques de Poitiers les rachètent un à un jusqu'au milieu du XIVème siècle. A ce moment les cinq châteaux et quatre églises sont entourés par un rempart enserrant toute la Ville Haute, qui se développe sur une longueur de plus de 2 kilomètres.
 
En 1356 c'est à Chauvigny que le roi de France Jean le Bon et son armée se prépare à la Bataille de Poitiers qu'il perd contre le Prince Noir, fils du Roi d'Angleterre. Pendant la Guerre de Cent Ans la ville change de mains à plusieurs reprises.
 
Une situation analogue se produit au moment des Guerres de Religion au XVIème siècle, la ville est prise par les Protestants en 1562, elle est ensuite reprise par le Maréchal de Saint André pour les Catholiques. L'Amiral de Coligny, chef des Protestants, l'assiège et la bombarde en 1569. Les Ligueurs en font aussi le siège en 1590.
 
En 1642 la ville perd son Temple Protestant. Dans les années 1651-1652, la ville est à nouveau assiègée à deux reprisses pendant les troubles de la Fronde.
 
A partir de là, l'Histoire s'est éloignée des rives de la Vienne et Chauvigny est depuis longtemps une petite ville tranquille de la province française. Pour autant la création de routes et l'arrivée du chemin de fer au XIXème siècle ont contribué à la désenclaver.
 
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Autour de Chauvigny

Saint Pierre les Eglises

Saint Pierre les Eglises est un hameau situé le long de la Vienne juste à l'entrée de Chauvigny quand on arrive de Civaux.
 
Eglise et cimetière de Saint Pierre les Eglises   Borne Milliaire de Saint Pierre les Eglises
                        Eglise et cimetière de Saint Pierre les Eglises                                                                             Borne Milliaire de Saint Pierre les Eglises
 
Voie Romaine passant à Saint Pierre les Eglises
 
Ce site est occupé depuis des temps très anciens, on y a retrouvé de nombreux éléments remontant à l'époque Gallo-Romaine.
 
Une Borne Milliaire du IIème siècle (cf photo ci-dessus à droite) rappelle que le hameau était sur la voie Romaine qui allait de Poitiers à Avaricum (Bourges).
 
Voie Romaine passant à Saint Pierre les Eglises
 
La petite église de Saint Pierre les Eglises comporte une abside carolingienne surélevée à l'époque Romane.
 
A l'intérieur, sur le pourtour de l'abside, se trouvent de belles fresques murales sur les thèmes de la Visitation, la Nativité, les Mages devant Hérode, la Crucifixion, etc. Elles datent de la fin du Xème siècle.
 
L'église est entourée par un cimetière (cf photo ci-dessus) où l'on peut voir de nombreux sarcophages Gallo-Romains et Mérovingiens.
 


Le Chateau de Touffou

Chateau de Touffou
Le château de Touffou
 
En remontant la Vienne en direction de Chatellerault, on passe devant le Chateau de Touffou qui domine la rivière.
Au départ c'était un chateau médiéval qui a été remanié au XVème siècle. A l'époque de la Renaissance il devient la propriété de la famille de Montléon qui entreprend sa transformation. Ensuite il est passé à la famille Chasteigner (qui descendait d'un évêque de Poitiers).
Il comprend d'abord un grand Donjon rectangulaire datant du XIIème et totalement remanié au XVème siècle pour etre habité avec des machicoulis au nord et à l'est et des tourelles d'angle (partie droite de la photo).
Au centre le Logis qui a été commencé à la fin du XVème siècle et modifié et achevé vers 1560 en style Renaissance. Le chateau possède également deux tours: la Tour Saint Georges au sud ouest et la Tour de L'Hostellerie au nord ouest, enfin deux autres tours du XIVème siècle (l'une est très réduite en hauteur) sont disposées face à la Vienne.
 


Bonneuil-Matours

La Vienne à Bonneuil-Matours
La Vienne à Bonneuil-Matours
 
Bonneuil-Matours est une petite ville qui se situe sur la Vienne en direction de Chatellerault. Le fleuve atteint alors près de 100 mètres de largeur et des barrages et moulins ont été installés pour l'exploiter et le domestiquer, en outre à cet endroit le village bénéficiait d'un passage à gué. Surtout, un bac assurait le passage du fleuve, il a été remplacé par un pont suspendu au milieu du XIXème siècle, celui-ci a été reconstruit en 1932.
 
Des Sapines, faites avec du bois de sapin, étaient produites à Bonneuil, elle ne servait qu'une seule fois pour le transport des marchandises dans le sens de la descente du fleuve. Le trans port du bois s'effectuait par flottage, les troncs étaient mis directement dans l'eau de la rivière qui se chargeait alors de les emmener.
 

Eglise Saint Pierre

L'église est dédiée à Saint Pierre, elle est signalée dès la fin du Xème siècle. Dès son origine, elle dépend de l'abbaye Saint Cyprien de Poitiers qui désigne son curé. L'église actuelle a été construite au XIIème siècle, elle est de style Roman.
L'église Saint Pierre: la façade       L'église Saint Pierre: le chevet
L'église Saint Pierre de Bonneuil-Matours
 
Le clocher a une forme carrée et le chevet est en hémicycle (cf photo ci dessus). La nef est à vaisseau unique avec trois travées, elle a été reconstruite au milieu du XIXème siècle.
 
L'église offre de nombreuses sculptures sur les chapiteaux et les voussures qui portent sur des thèmes variés: animaux, oiseaux, masques humains, végétaux et figures géométriques.
 
A signaler aussi le château de Crémault implanté sur les rives de la Vienne, il remonte au XIVème siècle mais il a été remanié à plusieurs reprises. Le portail est du XVIIème siècle.
 



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